La Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial

Juan Pablo Arango Posada, Bogotá, marzo 14 de 2014

En julio de 2014 se cumplen cien años de haberse iniciado la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Involucró a Europa, Rusia, Estados Unidos, el Medio Oriente y otras regiones en el conflicto más sangriento y destructivo hasta entonces acaecido en la historia universal. En ella se utilizaron nuevas armas mortíferas como fusiles de repetición, tanques, aviones, ametralladoras, gases venenosos y cañones de disparo rápido. Fueron movilizados más de 70 millones de militares y murieron más de 20 millones de personas.
La contienda causó profundos estragos en la infraestructura económica europea. En Francia fueron arrasados unos 250.000 edificios y otros 500.000 resultaron gravemente dañados; 20% de la superficie agraria quedó devastada, la producción de carbón descendió 70% y la del acero 65%, estimándose las pérdidas totales en US $30.000 millones de entonces. En Alemania el valor de las destrucciones se evaluó en US $1.750 millones. En Polonia, 4,5 millones de hectáreas de tierras de cultivo y 215 millones de hectáreas de bosque fueron asoladas y desapareció el 60% de la ganadería. En el resto de Europa oriental la escala de destrucciones fue similar.
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